domingo, 31 de marzo de 2019

Are we training students in the right path?

Never before have we experienced increasing amounts of parents switching children from schools in search of what they expect to be a better chance at their education.   Far away gone are  those days in which one stayed in one or two schools during a 16 year education period, children and parents are now easily convinced by schools that switching is the option and it will take your child further in life or closer to achieving extraordinary goals.   So, if today’s schools are promising and working towards offering more options than before, why is it that colleges are having more students leave, change or have difficult situations and dropout numbers are increasing in percentages every year? 

In an article published on 3/13/19 in Bloomberg Opinion Business titled “No One Asks the Top CEOs Where They Went to College” (*1),  author Joe Nacera mentions names such as the University of Tulsa,  Arkansas, Nebraska, Texas A&M or Washington College among others only to let us know none appear in lists as top elite schools and all have people from these schools as CEOs of Fortune 500 top companies.   Nacera shows concern for what is taking parents to do in order to get into schools they think  will guarantee the child’s future success in life.  As he states in the later part of the article, every school has extraordinary teachers and those that may not be so, it is those students that are motivated enough to take the advantages offered, ambition, attention to details, and the little things no one talks about when you enter an admissions office that is really helping students become better persons.

A New York Times article from 03/16/19 “ How Parents Are Robbing Their Children of Adulthood” (*2) Claire Cain Miller and Jonah Engel Bromwich focus on the idea of how today’s parents have college on their radar since children are in diapers and they work on giving them “opportunities” since they are 3 years old.  They actually stress the importance of parents shielding their children from any of the difficulty, risk and potential disappointment of the process.   And that is what is making today’s private school’s an endless road into the competition and not analyzing or focusing on students real needs but rather on the number of enrollment that represents tuition to help sustain salaries and higher school costs.   Some are even considering changing schools before the school year comes to an end not analyzing the effects these issues have on long-term commitment and emotional issues on students.   

“Are we really focusing on helping our sons and daughters succeed in life?   Running a forgotten assignment to school or calling a coach to request that their child make the team.  Writing them an excuse if they procrastinate on schoolwork, paying a college counselor thousands of dollars to perfect their applications or calling their professors to argue about a grade.” As Miller and Bromwich mention “making sure that your kid has the best, is exposed to the best, has every advantage”.

So the real question today is if parents are helping their kids succeed in life by having hectic schedules filled with sports and musical activities, extracurricular classes, changing school in search of the best one, making it a priority for children to have two, three or even four languages, why are today’s students more than ever leaving colleges and universities for such diverse reasons as lack of the essential adult skills required to make it on their own and others are dropping out because they cannot take the loads of work they have to fulfill independently.    Parents are trying to fulfill the best options for their child’s school’s future life, and yet students are more than ever-changing, switching and dropping out of university studies because they lack the important required abilities for adult life to be successful in colleges and universities all over the world on their own.

By the time they become young adults (age 18), our children are expected to have certain life skills that we have to offer for them since they are small.    To overcome difficulties children have to experience difficult situations learned in school environments with peer interaction, unfortunately, the rough times.  Having peer problems, difficulties with a teacher that does not fit your ideal standard,  having to face the idea of not getting the main role in the school’s play,  m
issing opportunities to get a passing grade because you forgot to put your homework in your school bag or having to solve the idea of how to get food for lunch because you forgot your lunch money at home.  Five-year-olds have to arrive in school knowing how to tell a teacher if they have a problem and ask for help, they need to go to the restroom by themselves and be able to open their lunch box and eat independently, instead today’s preschoolers are coming into school filled with extracurricular activities and lacking many of these essential life skills that will get them further beyond. 

As parents, we have to make long-term relationships with our life choices.   No school is going to guarantee that your child has adult language skills in his mother tongue by the age of nine, much less master a second language at this age.  No school can guarantee your child’s teachers will be the movie version of best teachers, these are people with different personalities and abilities that decided to study and dedicate their life to teaching but are certainly not perfect human beings with 365 perfect days.  No classroom will offer a perfect healthy loving environment filled with children from all kinds of backgrounds; yo learn diversity by experiencing with nonperfect environments, with different personalities, including those that might be difficult for us to understand because we are all different ourselves.  As long as we keep trying to create perfect environments for our children and prevent them from facing adversity and difficulties we will continue to deny our children opportunities to face these real-life challenges that will help them succeed in life.

Teaching courage and resilience takes baby steps, (*3) we have to train our children to become autonomous when it comes to solving problems and we have to encourage them and let them know we stand by them, this does not mean we have to celebrate their every small achievement.     Growth, confidence, courage, and ability come from years of struggling through life’s little problems with the support of a loving family that will stand by you and pushes you towards making it through tough times, plainly said, by walking with you while you overcome difficult times and situations not by taking them away.

School Principal


El mito de los nativos digitales

Por Miguel A. Rangel
Future Skills Education

"Desde hace muchos años se dice que los niños vienen con 'chip integrado', que entienden la tecnología de una forma intuitiva que los adultos apenas podemos soñar porque ellos son nativos digitales. Sin embargo, las pruebas que el trabajar con niños de varias edades en el salón de clases me han dado, demuestran exactamente lo contrario. O casi…"

Nativos Digitales vs Inmigrantes Digitales

apps en celular - Future Skill education
Foto: Pexels
El término nativo digital fue acuñado por Marc Prensky en su artículo Digital Natives, Digital Inmigrants al tratar de explicar los cambios radicales que los estudiantes de hoy en día muestran con respecto a los estudiantes de antes. Para Prensky, un nativo digital es una persona que nació y ha vivido con esta tecnología y se contrasta contra aquellos que ya eran adultos cuando la tecnología dio su salto cuántico hacia adelante, con la llegada del Internet y más adelante los smartphones, tabletas, etc.
En su artículo, Prensky explica cómo los profesores de estos nativos digitales no están cumpliendo con las expectativas de sus alumnos por el simple hecho de que ellos son inmigrantes digitales y por lo tanto “hablan” un lenguaje anticuado para sus alumnos y no entienden el tipo de pensamiento y formación que los nativos digitales han tenido por el simple hecho de saber usar dicha tecnología e insta a los profesores a buscar actualizarse para poder ser más eficientes en su tarea.
Hasta aquí, no he dicho nada que sea nuevo, es algo sabido por cualquier persona dentro de la educación. El asunto comienza a hacerse interesante cuando nos fijamos en la fecha del artículo de Prensky: Octubre del 2001. El término nativo digital existe desde hace 17 años, pero en nuestro país, tiene relativamente poco tiempo de ser usado y resonar en las instituciones escolares, y el atraso es importante, ya que en realidad, siguiendo los estándares de Prensky, yo, cuarentón que ya está perdiendo el pelo, soy un nativo digital.
Entonces ¿mis alumnos no son nativos digitales?
A decir verdad, si son. Pero, nuevamente, son una especie diferente a la de los nativos digitales de hace 20 años. ¿Qué cambió de nuevo? Bueno, para empezar, el Internet pasó de ser algo extraño que pocos entendían a ser algo común y corriente y luego a ser algo completamente indispensable para vivir. Llegó la tecnología touch de la mano del iPod, iPhone y más adelante el iPad, las redes sociales se volvieron ubicuas y los asistentes personales (Inteligencia Artificial) comenzaron a hacer su aparición. Muchos de mis alumnos han tenido iPads o algún otro tipo de tableta casi toda su vida, la usan para jugar, ver Netflix y Youtube y, en algunos casos, para hacer tareas.
Nativo digital usando tableta - Future Skills Education

Photo by Kelly Sikkema on Unsplash

Muchos de mis alumnos han tenido iPads o algún otro tipo de tableta casi toda su vida

El problema viene cuando rascamos un poco a esta nueva generación de nativos digitales y vemos que la exposición a la tecnología en vez de aumentar sus habilidades digitales, las ha disminuido considerablemente. Internet es indispensable para vivir, en especial para nuestros adolescentes, pero su comprensión de qué es y cómo funciona es mínima. Están inmersos en una inmediatez que es imposible de sufrir; si un app no abre de inmediato, o un sitio no carga en menos de 3.5 segundos se escuchará la queja de que “no sirve” el dispositivo y quieren que se les de otro. No media ni un por segundo el tratar de entender qué está pasando y cómo podrían solucionarlo.
Aún peor, el entendimiento de cómo funciona y qué partes integran una computadora, por ejemplo, ha sido dañado más allá de lo que cualquiera pensaría por la llegada de las all-in-one (Si, estoy hablando de ti, HP, Acer, Lenovo, pero también de ti Apple, no olvidemos que la iMac es una all-in-one) tan es así que ahora no pueden distinguir entre un monitor y una computadora y ¿qué decir del uso del mouse y el teclado? Los niños pequeños en cuanto los sientan frente a una computadora lo primero que hacen es poner sus dedos en la pantalla, ignorando por completo el teclado y mouse. Ojo, que no estoy diciendo que el mouse y el teclado sean mejores, simplemente estoy resaltando el hecho de que no saben que son y ya no digamos preguntarles qué es un disco duro, una carpeta, un sistema de archivos (aún a niños de secundaria), etc. Estas cosas, que previamente eran parte integral de las enseñanzas de la clase de cómputo, hoy están casi en completo olvido.
nativos digitales con celulares - Future Skills Education

Foto: Pexels

…La exposición a la tecnología en vez de aumentar sus habilidades digitales, las ha disminuido considerablemente.

¿Por qué está pasando esto?
Una teoría es que en algún punto los colegios soltaron la clase de computación tradicional, en la cual se enseñaba a programar una computadora, y la cambiaron por un modelo en el cual a los niños se les enseña a usar la computadora, en particular programas ya hechos, dejando el funcionamiento interno aparte, como algo misterioso; de esta forma, la clase de computación paso de un enfoque en ciencias computacionales a un enfoque de secretariado con computación: varias generaciones ya han aprendido a usar Word, Excel y Powerpoint dejando de lado completamente la comprensión de lo que es una computadora y cómo funciona. 
Un ejemplo que suelo usar para dar a entender lo que está sucediendo es del coche: Mucha gente sabe manejar un coche. No tantos entienden cómo funciona el coche (¿motor a combustión interna? ¿Qué es eso?) Muy pocos pueden componer un coche.
Lo mismo está pasando con la tecnología, sin embargo, la comparación termina ahí, porque resulta que el tiempo ha demostrado que, entender lo básico acerca de cómo funcionan los coches es suficiente para poder manejar, mientras que la falta de entendimiento de la tecnología por parte de quienes se supone deberían usarla de manera experta (e intuitiva) si está ocasionando un daño, que puede ser severo a largo plazo ya que nuestros alumnos no están obteniendo algunas habilidades básicas para su futuro porque dimos por sentado que ya las tienen.

¿Qué podemos hacer?

Para empezar, debemos reconocer que a diferencia de lo que se nos ha dicho y quizás hemos pensado, la actual generación escolar, NO son genios computacionales por el simple hecho de ser nativos digitales. Es probable que sepan usar de forma intuitiva los dispositivos, en particular celulares, tabletas y videojuegos, pero eso no implica que sepan usarlos bien, o aún mejor, que sepan cómo aprovecharlos para sus estudios. En ese sentido la tarea de sus profesores (que muchos deben ser nativos digitales igual que yo) es la de ayudarlos a obtener las habilidades necesarias para subsistir en el competitivo ambiente de hoy y el probablemente más competitivo ambiente del futuro.
Nativos digitales usando computadora
Educar a los nativos digitales para que exploten su facilidad tecnológica es responsabilidad de todos sus maestros. 
Photo by Pexels
Algunos consejos son:
  • No tengas miedo.- Aunque la tecnología no sea tu fuerte, aprender es muy fácil y no debes tener miedo, de la misma forma no debes tener miedo de que tus alumnos sepan más que tu, ¡aprovéchalo! Si te atoras y alguno de tus alumnos te ayuda no te quita autoridad, te hace ver humano y es una oportunidad de dar un estímulo extra.
  • Piensa fuera del molde.- Ciertamente lo más sencillo es mantenernos en nuestra área de confort, pero eso no ayudará mucho a tus alumnos en este caso. Pregúntate cómo puede una herramienta digital enriquecer tu clase. ¿ayudará a la comprensión de un tema un video de Youtube? ¿Un sitio web? ¿una aplicación? Existen muchas compilaciones de recursos en internet, puedes empezar por hacer una cuenta en y explorar de acuerdo al grado o tema que enseñes
  • Todos enseñamos tecnología.- No lo dejes para “la clase de computación” si quieres pedir que tus alumnos hagan un video, ayúdales y enséñales a hacerlo tu mismo, como parte de tu clase. De esta forma la tecnología adquiere sentido para el alumno y comienza a ser vista como una herramienta más dentro de su caja.
  • La Hora del Código y más.- Si eres profesor/maestra de cómputo, piensa en aumentar el nivel de tu clase. No suele necesitarse nada extra: puedes tomar lecciones de la Hora del Código, una iniciativa que busca recuperar la ciencias computacionales en las escuelas del mundo ¡y comenzar a enseñar pensamiento computacional desde kinder! Otras herramientas gratuitas o parcialmente gratuitas para este fin son ScratchtynkerKodable y para más avanzados el MIT App Inventor. La mayoría cuentan con recursos para profesores gratis.
  • Capacítate.- Ser maestro es una actividad que demanda mucho, y parte de esa demanda es la constante actualización de nuestros conocimientos. Existen muchísimos cursos, presenciales y online y de estos últimos hay tanto cobrados como gratuitos. UdemyUdacity y Capacítate para el Empleo son sólo algunos de los ejemplos en este aspecto. En particular la última opción es interesante ya que tienen cursos con validez oficial en México.

Y finalizando ¿por qué considero que es tan importante esto?

Es responsabilidad de todos los que estamos inmersos en el ambiente educativo dar a nuestros alumnos las habilidades que necesitarán para desarrollarse profesionalmente a futuro. De las diez habilidades que el estudio 2020 Future Skills menciona, por lo menos tres son intrínsecamente tecnológicas y una más está relacionada. OECD/PISA considera la habilidad en el uso de la tecnología una Competencia Categoría 1, al igual que el usar el conocimiento de forma interactiva (Para saber más de las habilidades necesarias para el futuro, 2020 Future Skills, PISA y otros puedes leer el artículo de Mariana Resa Desarrollo de habilidades: diferenciador para el éxito).
Debemos ayudar a esta nueva generación de nativos digitales a tomar su lugar como verdaderos usuarios digitales, que se adaptarán a los próximos cambios de la tecnología, pero no lo lograrán sin nuestra ayuda y ya vamos tarde…
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domingo, 10 de marzo de 2019

Juan y su viaje a Júpiter

Hola, me llamo Juan y tengo ocho años,  me dicen que soy un niño genio, en este momento curso una Maestría en Ingeniería Mecatrónica; sí, sé que suena muy raro pero estoy empezando a hacer una máquina del tiempo, por cierto estoy en el año 2999 más exacto en el 29 de Diciembre de 2999, a dos días de volver a cambiar el primer dígito de dos a tres; sí, ya sé que cuando cambio de uno a dos todos estaban locos porque creían que era el fin del mundo, pero no pasó nada así que ya nadie está preocupado. Pero yo con unos amigos descubrimos que al cambiar el dígito el código de los robots y los androides se alterará y provocaría algo mucho mayor.

Nosotros nos hemos dado la tarea de advertirle a todos y reparar los robots pero en dos días no creo que nos dé tiempo. ¿Y para qué quiero una máquina del tiempo?, fácil: porque si no alcanzamos a advertirles y arreglar todos los robots mi familia se mudará a Júpiter y conmigo incluido; sí, las familias de mis amigos con ellos vendrían a Júpiter con nosotros pero he vivido toda mi vida en la Tierra y mis ancestros nos dejaron un legado enorme un apellido único Nakashima.

Sí ¿qué tiene de único eso? ¡Todo!, los primeros Nakashima llegaron a mi país México después de la segunda guerra mundial, no sé cuando estés leyendo esto pero gracias a Trump , “Él Peje”, no me acuerdo pero el dictador de Corea del Norte, Maduro y la Unión Europea con el problema del Brexit se provocaron como ocho guerras mundiales.

Y repito no sé cuando leas esto tal vez y ya solucionaron los acuerdos de libre comercio intergalácticos, porque si ves las noticias es lo único que dicen. Creo que en este momento estamos viviendo una utopía pero en cualquier momento pueda cambiar. Y regresando a mi apellido la última portadora viva es Paulina Nakashima, sí suena raro que tenga 936 años pero con unos aparatos que crearon sus hermanos y unos vatos argentinos que eran sus amigos que  creo que se llamaba Pepa o Pepu, tal vez Pepe claro no no no no no no no a ya me acordé Pepo y un tal Santi.C, sabrá Dios quiénes eran pero bueno con ellos y los hermanos de Pau crearon collares que te dan más tiempo de vida; lamentablemente solo Pau los pudo usar porque cuando los creaban la fábrica explotó y nadie sobrevivió.

Esta fue la introducción de la serie de videos que voy ha hacer muchas gracias por verlo. Mamá: ¿ya desconectaste el internet?  ¿o por qué no me deja subir el video?, ¡ay! dejé la cámara prendida.  Por cierto, lo siento si la calidad es muy mala, es que lo grabé con un Iphone XX RR lo sé muy viejo ahora sí adiós.

No lo puedo creer todo lo que dijimos fue real, ya es primero de Enero del año 3000 y los androides están locos y nos quieren eliminar a todos, soy de los pocos que pudieron escapar en una nave con mi familia y con mis amigos y sus familias; en este momento nos dirigimos hacia Júpiter pero yo sigo trabajando en la máquina del tiempo para salvar la Tierra. Estamos trabajando mucho y nunca me había pasado que por querer trabajar no dormí en dos días, el viaje a Júpiter es de cinco días pero solo dormiré cinco horas porque quiero acabar la máquina antes que lleguemos. Aquí el segundo video, adiós.

Episodio tres de esta serie donde cuento todo lo que pasa: ya estamos llegando a Júpiter y todavía no he dormido por completo, solo siestas de una o dos horas básicamente nada, es muy difícil dejar el lugar donde creciste toda tu vida y donde aprendiste muchas cosas como hacer amigos y la importancia de la amistad como muchos otros valores que tendré que usar en este nuevo planeta; estoy mareado y no sé que va a pasar he tomado mucho refresco y café. Sí sé que es muy raro un niño de ocho años tomando café pero es lo único que me deja estar bien y no dormir para trabajar.

Creo que Pepe ya despertó y si bueno ven vamos a trabajar. Y así pasaron otras tres horas hasta que llegaron a Júpiter y se sorprendieron. Wow es super moderno ¿no? yo creo que trabajé mucho y nos quedamos dormidos, no lo creo tomé mucho café, no podríamos quedarnos dormidos, es cierto bueno vamos a despertar a todos, ojalá mis espectadores de la Tierra pudieran venir a ver esto. O tal vez los androides acabaron con la vida. Al menos  pudimos reprogramar a todos los robots que eran los de las armas así que a crear una nueva vida aquí en Júpiter. No lo puedo creer todos nos recibieron con muchas sonrisas y regalos, muy sospechoso y parezco raro con un teléfono viejo grabando en un lugar tan moderno como lo es Júpiter, ahora lo veo porque siempre que la N.A.S.A. enviaba un cohete no regresaba o los destruyen o los cautivaba su belleza y se quedaban, es más creíble la segunda porque nuestras casas están en un barrio llamado el barrio humano, pero los extraterrestres no parecen como en las caricaturas, no son verdes como en un cuento que escuché de un astronauta que iba a recolectar cosas para la tierra y al final dice ¡ay son verdes!, mis amigos y yo tenemos muchas teorías de ese cuento pero la mejor es que se los comieron.

Regresando a lo de antes, lo más rápido que lleguemos a nuestra casa voy a empezar a trabajar y haré los últimos arreglos porque usamos una lonchera no cómo las grandes de la tele, eso no es ciencia. Estamos pensando en darnos un día libre y visitar este enorme planeta , bueno al menos la ciudad en la que vivimos. Listo, creo que la máquina está lista y puede funcionar pero la voy a decorar. ¡Listo! ya está pintada, hasta aquí el episodio tres, el número cuatro será en vivo para explorar esta ciudad de Júpiter llamada jipo lotus.

¿Ya está grabando? ¿Sí? ah bueno y bienvenidos al cuarto episodio de esta aventura de la máquina del tiempo, hoy la daremos un descanso ya terminada y visitaremos la ciudad de jipo lotus aquí en Júpiter. Primero tenemos que decirles que Júpiter sigue como pangea y todo está junto, así que el vuelo en avión más largo es de 34 horas porque es el planeta más grande del Sistema solar y por lo tanto es muy tardado pero todo está junto. Ya han pasado muchas horas pero aquí hay mucho sol así que vamos a seguir. Creo que ya salimos de la ciudad y se puso oscuro  y es como el basurero, pero ¿qué veo? ¡ah! las naves que la N.A.S.A. lanzó para aqua, mmm qué raro y cadáveres, no lo puedo creer, ¡cómo nadie supo sobre esto! pero ahora sí porque lo estoy grabando, bueno ahora hay que correr antes que nos vean.

Ya llegamos a nuestras casas y estamos intrigados con lo que pasó y con lo que sabemos, vamos a checar las imagenes wow no lo puedo creer. Espera, repite eso que el minuto 8:34, ok miren, pon pausa, ¿qué es eso? ¿no será el presidente waka fifi? sí, es él que hace, ya lo sé, él sabe sobre las naves pero no dice nada, sí que raro, y qué conveniente, bueno, fin de la conversación no digan nada si no quieren meterse en problemas; ok, este es un secreto entre nosotros, y los que nos ven en los videos, ah claro, ¿por qué siempre olvidas apagar la cámara? No sé, tal vez soy muy descuidado.

Ya es mi cumple años, 11 de Julio, siempre mis papás me dicen que es la fecha del cumpleaños del  hermano de la abuela Pau, pero yo no le creo, ahora la abuela Pau tiene 937 años, muy raro. Sí ya es de noche y pasé mi primer cumpleaños aquí , lo siento de no subir videos en seis meses, es que la escuela pero ya son vacaciones, vamos a ver la tele aquí en Júpiter ."Noticia de último momento en la Tierra ya no hay humanos, los androides han exterminado a esta raza". ¡No lo puedo creer! nos la pasamos tan bien aquí que se nos olvidó por completo la Tierra, creo que soy un traidor.

Bueno voy por mis amigos a ver qué hacemos . ¿Escucharon? La Tierra está en ruinas creo que es el momento de usar la máquina, ¡yo también lo creo! ¡Vamos!

Ok teletransporte listo, ¿qué fecha? yo creo que cuando empecé, está bien, 29 de diciembre de 2999 ojalá salga bien, adiós a todos 10,9,8,7,6,5 espera vamos a recordar qué tenemos que salvar la Tierra, ¡OH NO!!! 2,1,fuera.

Hola me llamo Juan y tengo ocho años ...,

Por Rodrigo Nakashima Rojas
1o. de Secundaria
Imagen de pixabay