domingo, 30 de septiembre de 2018

Repliquemos en casa el mundo que queremos tener.

Acabo de ver a una niña regañando a un mesero por traerle su bebida con popote; qué bien por el gesto de no usar plástico, sin embargo, creo que no hay que confundir la ecología con los valores, pienso que en primer término está la dignidad humana, y no podemos permear en los niños una supremacía a favor del planeta si antes no se encuentra el sentido de la persona.

La semana pasada se celebró la Asamblea General de la ONU, donde todos los países que pertenecen se reúnen anualmente para tratar de arreglar el mundo. ¿Cuántas veces no hemos criticado a la ONU por no poder resolver todos los problemas bélicos, de pobreza y desigualdad? Tuve la oportunidad de trabajar en Naciones Unidas hace algunos años y pude constatar que es una organización que genuinamente trabaja por todo el mundo tratando de acercar la paz y las oportunidades a la humanidad. Pero no pueden hacerlo solos.

El seno de la paz, de la convivencia sana, del respeto por el ser humano, comienza en la familia, no importando cómo esté compuesta esta; los valores comienzan en el hogar, los niños aprenden por imitación; lo que hagamos en familia se va a replicar a la sociedad.

Antonio Guterres, actual Secretario General de la ONU, es un político, profesor e ingeniero portugués que ha desarrollado su carrera en torno a las causas sociales más difíciles. Fue nombrado Secretario en enero de 2017.

Desde entonces, Antonio Guterres ha trabajado con determinación para realizar cambios radicales en la Organización de las Naciones Unidas, en pro de un progreso real en los pueblos.

Su estrategia ha sido muy clara, en primera instancia su total intención de avalar y promover el programa de los 17 Objetivos de Desarrollo Sostenible que en 2015 se definieron en Asamblea, orientados a combatir la pobreza, asegurar la prosperidad de los pueblos y proteger el medio ambiente. Estos objetivos deben cumplirse para el 2030, y aunque Antonio Guterres habrá terminado su mandato antes (en 2021 ó 2025 si vota su reelección), su foco principal es trabajar en programas específicos que respalden estos 17 Objetivos.

En segunda instancia, su estrategia ha consistido en replicar en la ONU la foto de cómo queremos que sea nuestro mundo. Por ejemplo, ya que buscamos un mundo con equidad de género, el equipo directivo de Antonio Guterres está compuesto por 50% mujeres y 50% hombres. Este modelo de réplica es en principio un excelente testimonio de convicción de las cosas que queremos ver en el mundo.

Y por otro lado, es un gran “laboratorio” en el que la ONU puede entender los retos de implementación, las necesidades para poderlo aplicar, el cambio que se necesita fomentar en la mentalidad de los colaboradores o de los ciudadanos.

A mí me gusta verlo de igual forma hacia la casa, que en nuestras familias se cree el modelo del mundo que queremos, si no queremos discriminación en el mundo evitemos en casa esas conversaciones de intriga hacia ciertas personas; si queremos un mundo justo tenemos que generar los escenarios de justicia donde a los niños les quede claro que las reglas siempre se aplican y que no hay forma de saltárselas ni de corromper a la autoridad; si queremos niños cultos hay que ir al museo, hay que leer, hay que hacerlos pensar; si queremos seres humanos felices para un mundo mejor, hay que hacer reír a nuestros niños, dejarlos jugar, pasar tiempo juntos, contarles historias fantásticas, hacerles cosquillas antes de dormir. Y lo de los popotes saltará solito por añadidura.

Ese modelo de réplica nos cobrará la factura o nos dará la cosecha abundante de valores tarde o temprano.

Priscila Balcázar Hernández
Soy mamá de tiempo completo; y en mis ratos libres hago proyectos de fotografía, arte digital, redes sociales, ciberseguridad y un poco más.




domingo, 23 de septiembre de 2018

La Revolución de Jamie Oliver

El Chef Británico mundialmente conocido, Jamie Oliver ha decidido hacer algo más que cocinar. Como papá de cinco hijos decidió darle un giro a su cocina, decidió reivindicar su propia Revolución alimenticia inspirándonos a que ayudemos a nuestros hijos a llevar una dieta saludable mediante sus pláticas, talleres y documental.

Lo que comemos no solo tiene un efecto en nosotros, nuestra familia, nuestros hijos sino también en la sociedad. Ya es una realidad el hecho de que lo que comemos ya nos está quitando hasta 10 años de vida. ¿Realmente queremos que nuestros hijos vivan 10 años menos? ¿Realmente vale la pena quitarnos más años y calidad de vida por algo que es 100% remediable?

Este problema requiere de diversas soluciones. Una de ellas el encontró que es esencial enseñarles a los niños la comida, si la comida. Muchos de ellos no sabían lo que era un apio, un papa. Nuestra generación aún creció con el refresco eventualmente, una pizza o algo empaquetado eventualmente, ahora se ha vuelto la norma y Jamie quiere ayudarnos a cambiar esto.

En un mundo en el cual todos nos juzgamos y nos acusamos de ser saludables, de saber o de no saber, de estar haciendo las cosas bien o no, Jamie ha ido más allá y trabaja con instituciones, familias, colegios y gobiernos para ayudarlos a que sin que les cueste tiempo o dinero lleven un estilo de vida más saludable.

Jamie nos comenta que no se trata de demonizar a nadie, ni a una compañía, ni a un producto, tampoco se trata de restringir, porque a nadie nos gusta que nos quiten algo, sino se trata de añadir, de añadir esa fruta fresca, esa verdura, a nuestra dieta y poco a poco las papilas gustativas de los niños cambiará y preferirán alimentos frescos y saludables dejando como consumo ocasional los fritos y procesados.

Como padres de familia los invito a ver esta plática. Son 18 minutos de información práctica que podemos llevar a nuestro día a día, pues siendo padre de 5 hijos no creo que haya nadie más práctico que él para enseñarnos a llevar un estilo de vida más saludable sin que nos cueste más tiempo.

Son nuestros hijos, cualquier esfuerzo que hagamos por su salud vale la pena pues su bienestar es nuestra responsabilidad.

Les dejo el link: https://www.youtube.com/watch?v=go_QOzc79Uc

Lou Martinez
Health Coach
Ayuda a transformar hábitos alimenticios para acompañar a las mamás cuando quieren cambiar la alimentación de su familia, mediante el uso de tácticas  y recursos que ha aprendido en 20 años de experiencia.

domingo, 16 de septiembre de 2018

Fortnite, una Guía Para Padres

El famoso videojuego Fortnite está causando sensación a nivel mundial y es importante como padres que estemos enterados de su contenido y temática a fin de que tomemos las mejores decisiones para nuestros hijos.

Es una realidad de nuestros días que los niños de ahora pasan mucho tiempo “conectados” a las tabletas, teléfonos celulares o computadoras. Es parte de su vida diaria e intentar ir en contra es una tarea titánica por no decir imposible.

Estas tecnologías han transformado nuestras vidas de distintas maneras; en muchos ámbitos las han mejorado, pero también han traído consigo situaciones de potencial riesgo para los niños y adolescentes.

Situaciones que quizá a nosotros como padres no nos tocó vivir y en las que ciertamente hay que orientar, educar y guiar a nuestros hijos para navegar en estas aguas, que muchas veces para nosotros mismos, son poco exploradas.

En el 2017 salió al mercado el videojuego llamado Fortnite que tiene dos versiones: la versión online y la versión en app para dispositivos móviles. Este juego ha recibido incontables críticas que van desde las más severas hasta las más “light”.

En este artículo me doy a la tarea de darles datos objetivos para que sean los padres de familia los que tomen las decisiones que consideran prudentes para sus hijos considerando su edad, madurez, personalidad y gustos particulares.

Fortnite: Save the world

La versión pionera en la serie del juego; se trata de salvar al mundo de ataques zombies mediante la generación de una estrategia con tu equipo (de hasta 4 jugadores) que incluye la edificación de construcciones (tipo Minecraft) y de matar a dichas criaturas.

Este juego se lanzó para consolas como PlayStation 4, Xbox One y también se puede jugar en línea. Es gratis aunque tiene artículos que se pueden comprar (in-app purchases) como armas y materiales para construir.

Fortnite: Battle Royale

Esta es la versión para dispositivos móviles tanto Android como iOS. Es la que ha ganado amplia popularidad entre los chicos de todo el mundo. Esta versión se trata de sobrevivir a toda costa y ser el último jugador (entre 100) que quede con vida. Sí; implica que hay que matar a todos los contrincantes.

Es un juego que resuena con estos temas recientes de futuros distópicos donde la raza humana ha encontrado nuevos órdenes sociales que son básicamente injustos y donde las alianzas y la esperanza son escasos.

El juego es gratis y según datos de la compañía desarrolladora, Epic Games, tienen alrededor de 125 millones de usuarios a nivel mundial. Los jugadores están en línea y se pueden comunicar en tiempo real a través de voz o de texto lo cual es una característica de una red social con todos los peligros que pudieran estar presentes: lenguaje soez, situaciones de riesgo ante desconocidos, filtro de información, manipulación o “grooming”, entre otros.

Muchos artistas y celebridades se han unido a la euforia de este juego dándole una amplia publicidad y convirtiéndolo en el juego de moda.

La controversia de Fortnite

Fortnite es violento sin duda: la esencia del juego es matar. Aunque las imágenes están presentadas en un formato que a todas luces es fantasioso y caricaturizado; es una realidad que el objetivo es eliminar a los contrincantes. Comparado con otros juegos que también involucran muerte, es mucho menos gráfico.

¿De dónde viene la controversia? La aplicación ha levantado un acalorado debate a nivel internacional por ser altamente adictiva entre los niños y jóvenes quienes se ven atraídos por la dinámica; es un juego veloz (ninguna batalla dura más de 20 minutos) y, por lo que entiendo, no es tan fácil resultar ganador, lo que invita a seguir intentando una y otra vez.

Se han registrado diferentes incidencias en todo el mundo: chicos que afectan su salud dejando de dormir, que han gastado una fortuna comprando objetos e incluso han robado las tarjetas de crédito a sus padres. Se tiene conocimiento de alumnos que han faltado a clases a razón de continuar conectados en el juego. Así mismo se han dado a conocer casos de niños que han tenido que recibir tratamiento especializado para superar su adicción a Fortnite.

¿Es real la adicción a los videojuegos?

La Organización Mundial de la Salud (WHO, por sus siglás en inglés) definió durante este año lo que la adicción a los videojuegos la cual denominó Trastorno del videojuego como “un patrón de conducta del jugador (videojugador o jugador digital) caracterizada por un descontrol sobre el impulso de jugar, asignar consistentemente mayor prioridad a jugar sobre otras actividades al grado que el juego toma precedencia sobre otros intereses o actividades diarias y continuar con dicha actividad a pesar de la ocurrencia de consecuencias negativas.”


¿Qué hacer?

Como padres, buscamos educar personas responsables e independientes que puedan afrontar y resolver sus problemas en el futuro. Además, queremos que sean felices, ¿cierto?

Mi recomendación es ser padres presentes. Estar siempre disponibles, en contacto. Establecer diálogo con nuestros hijos; escucharlos, hacerles preguntas, involucrarse con sus gustos, sus aficiones, sus pasatiempos. De esta manera podremos anticipar peligros o conductas que no sean constructivas así como generar confianza y dejarlos tomar sus propias decisiones cuando se encuentren listos.

Espero que esta guía les ayuden en su tarea de ser padres y poder orientar de la mejor manera a nuestros jóvenes y pequeños.

Por Mariana Resa Romo
Photo: Rebecca Pollard vía Flickr

lunes, 10 de septiembre de 2018

How can we help as parents for our children to accomplish reading and writing skills.

September 8 is the official date marked by UNESCO as the international literacy day.  Literate as stated in Merriam - Webster dictionary is to be able to read and write.   Ourworldindata.org states that “While only 12% of the people in the world could read and write in 1820, today the share has reversed: only 17% of the world population remains illiterate.” Yet, there are many challenges ahead to keep working on literacy aspects around the world.   Even if people are able to read and write, education today is faced with the big challenge of working with these abilities in order to improve reading comprehension skills, spelling and writing abilities.

In order for students to excel in math, science, history, geography and other subjects, reading skills must be developed thoroughly.   How can we help as parents for our children to accomplish such important skills?

Research has shown that students learn about reading before they even enter school through observations and example.  It is important that even if you are not an avid reader, you set time on a daily basis to show your children that you enjoy reading magazines, books, articles, or any other materials that we may be surrounded with.  Parents who read daily to their children create emotional bonds that will become important during their lives but also helps them excel in the reading abilities much needed for their academic future.

The following are simple ideas to help your child with his or her reading and writing:

While reading their favorite story, you run your finger under the words being read for the child to distinguish print and the movement required to read a sentence.   It is important to show them that reading can be done for pleasure and to obtain information or answers to our questions. 

Make sure that your home provides newspapers, magazines and different kinds of books.

Hold simple, engaging conversations with your child using regular vocabulary.  When children are able to explain and describe events or situations they will actually become better writers.   To do this, students need to listen to interesting conversations and explanations that will help them develop vocabulary and a good sense of sentence structure.

Model reading in your everyday activities, signs on the road when driving, labels when doing your grocery shopping or even reading your shopping list outloud. 
Regular reading is the basic step in order to become a good writer.   Once your child is reading fluently, there are many things that can be done for him or her to work on their writing abilities.

Play games, crossword puzzles or any games that encourage writing are excellent sources of practicing spelling and improving vocabulary.

Use different materials to write with.   Change from pencil to pen to chalk on the sidewalk. 

Use technology wisely.   Children today are surrounded with it so as ...it is to control their time on the tablets and computers you can always give an additional 10 minute use if it is going to be used to write a letter or an email to someone.      Please keep in mind that writing is an activity that has been shown to have numerous benefits to the brain and the body.

“Writing by hand is also shown to increase memory and retention. The act of putting pen to paper activates areas of the brain that helps student increase their comprehension. It also involves more senses and motor neurons than when typing on a keyboard.” (1)

I encourage you to continue in this wonderful journey if you already work on this or to implement certain activities as of today if you are just beginning to discover this amazing challenge.    More likely than not you will discover the joy of spending valuable time with your child and at the same time building the road to a world of academic accomplishments.


(1)Unknown. (May 06, 2015 ). 5 REASONS WRITING BY HAND IS GOOD FOR THE BRAIN AND FOR WELL-BEING. Sept. 7, 2018, de Oxford Learning Sitio web: https://www.oxfordlearning.com/writing-by-hand-is-good-for-the-brain/


Annette Muench Garcés
Dirección General
Colegio Lomas Hill

domingo, 2 de septiembre de 2018

Benefits of becoming bilingual or multilingual individuals.

My name is Sara Lydon. My connection to Lomas Hill is my two nieces who attend this great school. I live in Philadelphia with my family, and every ye
ar my nieces spend the summer with us. This opportunity helps them to practice their English. Over the years we have seen how they have grown in their acquisition of their second language. I have a fifteen year old daughter that grew-up bilingual. After she was born I started to research how her brain would develop as a bilingual individual. I became passionate about bilingualism. I have read, observed and studied this topic deeply. I would like to share my research and experience with the community of Lomas Hill.

Becoming a bilingual or multilingual person brings many benefits not just to the academic credentials of the individual, but also to the brain.

Neuroscience research shows that a bilingual brain is very strong and healthy. It resembles a muscle that exercises consistently and it becomes vigorous and healthy. A brain that is trained to learn more than one language develops greater attention, mental flexibility and retention. This is due to the effect on grey matter in the brain, which controls language acquisition and processing, memory and attention spans. Bilingual individuals grow denser grey matter compared to their monolingual counterparts. A multilingual brain is faster, quicker and further resilient to Alzheimer’s and other forms of dementia. The onset of Alzheimer’s disease can be delayed by 4-5 years in bilingual adults, including less brain damage. Also, bilingual adults are twice as likely to keep full brain function after a stroke.

The brain that is learning a second language develops strong thinking skills, cultivates greater cultural awareness, uses logic when making decisions, and increases reading comprehension. A bilingual individual shows great concentration on assignments while focusing on relevant information. Also, bilinguals are very capable at switching between two structures, which improves multitasking.

Learning a second language requires memorizing rules and vocabulary. This mental exercise helps remembering lists and sequences. Bilingual speakers tend to make more reasonable decisions, because they evaluate deeply all options after considering them in their second language.

Some of the more obvious advantages of bilingual students and professionals are:

  • Enhanced performance in college and in their professional careers
  • Speaking a second language is critical to professional success
  • Do better on standardized test in math, reading and vocabulary
  • Outperform in forming scientific hypothesis
  • Are more aware of language; therefore are more effective communicators, editors and writers
  • A bilingual person tends to be more tolerant and shows more empathy

Sara Lydon holds an undergraduate degree in Accounting from Escuela Bancaria y Comercial and a Master’s Degree in Education from Universidad de las Américas, Puebla. Sara has extensive experience in both the finance and education fields.